Joseph Keilberth, 50 ans après

Il y a quelques mois, je regrettais une discographie lacunaire du chef d’orchestre Joseph Keilberth, né en 1908, mort d’une crise cardiaque le 20 juillet 1968. J’avais cependant entendu parler du projet de Warner de rééditer, dans sa série Icon, les enregistrements réalisés par le chef allemand pour Telefunken de 1953 à 1963. Voici le coffret tant attendu, avec pas mal d’inédits en CD, un intéressant travail de restauration même si certaines prises de son d’origine restent très confinées.

Un chef très « classique », qui chante et enchante dans Mozart, Haydn, Beethoven ou Brahms, qu’on aime depuis toujours dans Bruckner (prodigieuse 6ème symphonie), Johann ou Richard Strauss et dans d’incontournables Reger.

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Les prises mono sont marquées d’une astérisque *, les premières éditions en CD d’une croix +

Mozart: Symphony No. 28 in C major, K200 1963 +

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Mozart: Symphony No. 30 in D major, K202 1953*+

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Mozart: Symphony No. 35 in D major, K385 ‘Haffner’ 1965

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Mozart: Symphony No. 36 in C major, K425 ‘Linz’ 1965

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Mozart: Symphony No. 38 in D major, K504 ‘Prague’ 1955

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Mozart: Symphony No. 39 in E flat major, K543 1955

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Mozart: Symphony No. 40 in G minor, K550 1959

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Mozart: Symphony No. 41 in C major, K551 ‘Jupiter’ 1959

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Mozart: Serenade No. 6 in D major, K239 ‘Serenata Notturna’ 1959

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Mozart: Notturno in D major K286 1959

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Mozart: Serenade No. 13 in G major, K525 ‘Eine kleine Nachtmusik’ 1959

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Mozart: Quadrilles (2), K463 1959

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Mozart: Divertimento No. 1 in E flat major, K113 1959

  • Bamberger Symphoniker
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Mozart: Divertimento in D major, K131

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Mozart: German Dances (6), K509 1959

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Mozart: Der Schauspieldirektor, K486: Overture 1959+

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Mozart: Die Zauberflöte, K620: Overture 1952*+

  • Bamberger Symphoniker
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Haydn: Symphony No. 85 in B flat major ‘La Reine’1957

  • Bamberger Symphoniker
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Haydn: Symphony No. 101 in D major ‘The Clock’ 1957

  • Bamberger Symphoniker
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Beethoven: Coriolan Overture, Op. 62 1960

  • Bamberger Symphoniker
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Beethoven: Leonore Overture No. 3, Op. 72b 1960

  • Berliner Philharmoniker
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Beethoven: The Ruins of Athens Overture, Op. 113 1960

  • Philharmonisches Staatsorchester Hamburg
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Beethoven: The Ruins of Athens: Turkish March  1960

  • Philharmonisches Staatsorchester Hamburg
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Weber: Euryanthe Overture 1953*+

  • Bamberger Symphoniker
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Weber: Der Freischütz Overture 1953*+

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Beethoven: Symphony No. 1 in C major, Op. 21 1958

  • Bamberger Symphoniker
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Beethoven: Symphony No. 3 in E flat major, Op. 55 ‘Eroica’  1956

  • Philharmonisches Staatsorchester Hamburg
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Beethoven: Fidelio Overture Op. 72c 1960

  • Bamberger Symphoniker
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Beethoven: Symphony No. 2 in D major, Op. 36 1958

  • Bamberger Symphoniker
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Beethoven: Symphony No. 4 in B flat major, Op. 60 1958

  • Philharmonisches Staatsorchester Hamburg
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Beethoven: Egmont Overture, Op. 84 1960

  • Berliner Philharmoniker
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Beethoven: Symphony No. 5 in C minor, Op. 67 1960

  • Philharmonisches Staatsorchester Hamburg
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Beethoven: Symphony No. 6 in F major, Op. 68 ‘Pastoral’ 1958

  • Bamberger Symphoniker
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Beethoven: Symphony No. 7 in A major, Op. 92 1960

  • Berliner Philharmoniker
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Beethoven: Symphony No. 8 in F major, Op. 93 1958*

  • Philharmonisches Staatsorchester Hamburg
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Schubert: Symphony No. 8 in B minor, D759 ‘Unfinished’ 1960

  • Bamberger Symphoniker
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Schubert: Symphony No. 6 in C major, D589 1954+ (stéréo)

  • Bamberger Symphoniker
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Mendelssohn: Calm Sea and Prosperous Voyage, Op. 27 1962

  • Berliner Philharmoniker
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Mendelssohn: Hebrides Overture, Op. 26 1962

  • Berliner Philharmoniker
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Schumann: Symphony No. 1 in B flat major, Op. 38 ‘Spring’ 1953*

  • Bamberger Symphoniker
  • Joseph Keilberth

Grieg: Peer Gynt Suite No. 1, Op. 46  1956*

  • Philharmonisches Staatsorchester Hamburg
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Grieg: Peer Gynt Suite No. 2, Op. 55  1956*

  • Philharmonisches Staatsorchester Hamburg
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Brahms: Symphony No. 1 in C minor, Op. 68 1951*

  • Berliner Philharmoniker
  • Joseph Keilberth

Brahms: Symphony No. 3 in F major, Op. 90  1963

  • Bamberger Symphoniker
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Brahms: Symphony No. 2 in D major, Op. 73  1962

  • Berliner Philharmoniker
  • Joseph Keilberth

Brahms: Symphony No. 4 in E minor, Op. 98  1960

  • Philharmonisches Staatsorchester Hamburg
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Brahms: Tragic Overture, Op. 81 1957

  • Bamberger Symphoniker
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Brahms: Hungarian Dance No. 3 in F major 1963

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Brahms: Hungarian Dance No. 10 in F major 1963

  • Bamberger Symphoniker
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Brahms: Hungarian Dance No. 1 in G minor 1963

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  • Joseph Keilberth

Brahms: Academic Festival Overture, Op. 80 1952*

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Smetana: Má Vlast: Vltava 1961

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Smetana: Má Vlast: Z ceských luhu a háju  1961

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Dvorak: Carnival Overture, Op. 92  1961

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Strauss, J, II: Morgenblätter Walzer, Op. 279 1959+

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Strauss, J, II: Persischer Marsch, Op. 289 1959

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Strauss, J, II: An der schönen, blauen Donau, Op. 314 1957+

  • Bamberger Symphoniker
  • Joseph Keilberth

Strauss, J, II: Künstlerleben, Op. 316 1957+

  • Bamberger Symphoniker
  • Joseph Keilberth

Strauss, J, II: Wein, Weib und Gesang, Op. 333 1957+

  • Bamberger Symphoniker
  • Joseph Keilberth

Strauss, J, II: Kaiser-Walzer, Op. 437 1957+

  • Bamberger Symphoniker
  • Joseph Keilberth

Strauss, J, II: Tritsch-Tratsch Polka, Op. 214 1959

  • Bamberger Symphoniker
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Strauss, J, II: Rosen aus dem Süden, Op. 388 1959

  • Bamberger Symphoniker
  • Joseph Keilberth

Strauss, J, II: Annen-Polka, Op. 117 1960

  • Bamberger Symphoniker
  • Joseph Keilberth

Strauss, J, II: Perpetuum Mobile, Op. 257 1960

  • Bamberger Symphoniker
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Strauss, J, II: Leichtes Blut, polka schnell, Op. 319 1960

  • Bamberger Symphoniker
  • Joseph Keilberth

Strauss, J, II: Accelerationen, Op. 234 1960

  • Bamberger Symphoniker
  • Joseph Keilberth

Strauss, J, II: Egyptischer Marsch, Op. 335 1960

  • Bamberger Symphoniker
  • Joseph Keilberth

Strauss, J, II: Wiener Blut Waltz, Op. 354 1960

  • Bamberger Symphoniker
  • Joseph Keilberth

Dvorak: Slavonic Dances Nos. 1-8, Op. 46 Nos. 1-8 1956+

  • Bamberger Symphoniker
  • Joseph Keilberth

Dvorak: Slavonic Dances Nos. 9-16, Op. 72 Nos. 1-8 1956+

  • Bamberger Symphoniker
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Dvorak: Symphony No. 9 in E minor, Op. 95 ‘From the New World’ 1961

  • Bamberger Symphoniker
  • Joseph Keilberth

Dvorak: Cello Concerto in B minor, Op. 104 1958

  • Philharmonisches Staatsorchester Hamburg
  • Joseph Keilberth
  • Ludwig Hoelscher (cello)

Wagner: Die Meistersinger von Nürnberg: Overture 1957

  • Philharmonisches Staatsorchester Hamburg
  • Joseph Keilberth

Wagner: Die Meistersinger von Nürnberg: Prelude to Act 3 1957+

  • Philharmonisches Staatsorchester Hamburg
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Bruckner: Symphony No. 9 in D Minor 1956

  • Philharmonisches Staatsorchester Hamburg
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Bruckner: Symphony No. 6 in A major 1963

  • Berliner Philharmoniker
  • Joseph Keilberth

Strauss, R: Till Eulenspiegels lustige Streiche, Op. 28 1961

  • Berliner Philharmoniker
  • Joseph Keilberth

Strauss, R: Die schweigsame Frau: Pot-Pourri 1963

  • Bayerisches Staatsorchester
  • Joseph Keilberth

Strauss, R: Don Juan, Op. 20 1961

  • Bayerisches Staatsorchester
  • Joseph Keilberth

Strauss, R: Intermezzo, Op. 72: Four Symphonic Interludes 1963

  • Bayerisches Staatsorchester
  • Joseph Keilberth

Strauss, R: Waltz Sequence No. 1 (from Der Rosenkavalier) 1963

  • Bayerisches Staatsorchester
  • Joseph Keilberth

Strauss, R: Waltz Sequence No. 2 (from Der Rosenkavalier, Op. 59) 1963

  • Bayerisches Staatsorchester
  • Joseph Keilberth

Strauss, R: Salome: Dance of the Seven Veils 1963

  • Bayerisches Staatsorchester
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Wagner: Lohengrin: Prelude to Act 1 1957

  • Philharmonisches Staatsorchester Hambur
  • Joseph Keilberth

Wagner: Lohengrin: Prelude to Act 3  1957

  • Philharmonisches Staatsorchester Hambur
  • Joseph Keilberth

Reger: Eine Ballettsuite, Op. 130 1962

  • Bamberger Symphoniker
  • Joseph Keilberth

Reger: Variations and Fugue on a theme of Johann Adam Hiller Op. 100  1957

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Reger: Variations and Fugue for Orchestra on a Theme by Mozart, Op. 132 1962

  • Bamberger Symphoniker
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Hindemith: Nobilissima Visione 1956*+

  • Philharmonisches Staatsorchester Hamburg
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Hindemith: Symphonic Metamorphoses on Themes by Carl Maria von Weber 1956*+

  • Philharmonisches Staatsorchester Hamburg
  • Joseph Keilberth

Les symphonies de Schubert

Comme beaucoup, j’ai commencé ma découverte des symphonies de Schubert par l’Inachevée,un 33 tours de la petite collection de mes parents (Guilde du disque ?), puis, adolescent, la 5ème symphonie, écoutée en boucle sur la chaîne Dual de mon « correspondant » allemand. Pas retenu le nom des interprètes ! Puis ce furent, dans l’ordre, les 2ème et 3ème symphonies par Lorin Maazel, la 6ème par Karl Böhm, et peu après les 3ème et 5ème par Beecham.

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Bien plus tard, quand Maazel sera réédité en CD, je trouverai ses interprétations univoques, brillantes, vives, enregistrées dans une stéréo dure et artificielle, manquant de tendresse. Avec des tempi à la limite du ridicule, comme dans le dernier mouvement – allegro moderato, et non prestissimo ! – de la 6ème symphonie.

Maazel aggrave son cas avec son intégrale tardive captée en concert à Munich en 2013 un an avant sa mort. Quelle utilité ?

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Quel contraste avec la vision bien pépère de Böhm, un allegro tellement moderato  qu’on s’endort avant la fin, avec laquelle j’ai découvert cette 6ème symphonie !

816AOYx5l7L._SL1500_C’est avec Böhm que je constituerai, disque après disque, ma première intégrale des symphonies. Je l’ai gardée, mais je me suis lassé d’un trop de sérieux, de sagesse, dans des oeuvres qui devraient respirer la jeunesse (Schubert a 16 ans quand il écrit sa 1ère symphonie… et il meurt à 31 ans !)

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Mon exploration de l’univers symphonique de Schubert se poursuit avec un disque singulier – Beecham l’est toujours ! -. Le chef anglais musarde, s’attendrit, épouse les humeurs du jeune homme qui a composé ces deux symphonies, et surprend par des tempi plutôt relaxed, comme disent les critiques britanniques.

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Lorsque Disques en lice comparera plusieurs versions de la 5ème symphonie, j’aurai d’abord un peu de mal à convaincre le producteur François Hudry d’intégrer Beecham à la compétition, il trouve le début vraiment trop lent. Et finalement ce sera la version primée par la tribune !

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Toujours en suivant la chronologie j’en pincerai un temps pour Sawallisch et la Staatskapelle de Dresde (Philips, 1967). Enregistrée de trop près, corsetée par une direction sans élan, la phalange saxonne est bien loin de l’univers schubertien (alors que le même équipage donnera quelques années plus tard, pour EMI, une intégrale des symphonies de Schumann qui fait toujours référence.

Au début des années 80, c’est une toute autre perspective, musicale et sonore – beauté de la prise de son ! – que nous offre Herbert Blomstedt avec le même orchestre. La plus « économique » et sans doute l’une des intégrales les plus homogènes.

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La critique s’emballera quasi unanimement pour Abbado, qui publie une version « chambriste » des symphonies, il y a trente ans exactement. J’avoue que je n’accrocherai jamais vraiment. C’est propre, bien joué, mais franchement l’imagination est aux abonnés absents.

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Même impression d’ensemble avec Barenboim qui s’ennuie à Berlin, et « wagnérise » les dernières symphonies.

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Avant lui, Karajan avait cédé à la demande d’EMI – un label qu’il retrouvait en 1969/70 après la première période Legge, sous l’impulsion de son agent Michel Glotz – et gravait une intégrale, bâclée, empesée, presque brucknérienne. Evitable !

À Londres, pendant la décennie 80, l’inépuisable défricheur qu’était Neville Marriner réalisait pour Philips d’abord un authentique travail musicologique sur les partitions de Schubert, et enregistrait, souvent en première mondiale, les compléments, fragments réalisés, recomposés par Brian Newbould

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La décennie suivante, Harnoncourt tient la vedette, en soumettant le vénérable Concertgebouw d’Amsterdam à un traitement de choc. Cela nous vaut des symphonies de Schubert peu orthodoxes  ‘Mais le respect que l’on doit au travail de pionnier de Harnoncourt, à son esprit d’aventure, n’empêche pas qu’on peut sortir furieux de l’écoute d’une telle intégrale, même pour les premières symphonies, qui selon la critique supportaient mieux le traitement que leur fait subir le maestro viennois. À chaque note ou presque, Harnoncourt se demande ce qu’il va en faire, ou plutôt comment il va en faire quelque chose à quoi les autres n’avaient pas pensé. Le plus intérieur des compositeurs sort défiguré par tant d’affêteries, par tant de narcissisme » (commentaire posté sur Amazon).

On n’est pas loin de partager cet avis. Entre le menuet mené à train d’enfer de la 4ème symphonie, et le lentissime 4ème mouvement de la 6ème symphonie, Harnoncourt fait du Harnoncourt plus que du Schubert.

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Le chef disparu en 2016 avait refait une intégrale en concert à Berlin. Je ne l’ai pas écoutée, mais les quelques extraits que j’en ai entendus ne m’ont pas convaincu.

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Alors vers quelles intégrales se tourner ?

Le probe Günter Wand ? Son intégrale reparaît ces jours-ci en coffret « super-éco »

81v45HxLUML._SL1500_.jpgLe bel équilibre, les timbres chatoyants des Viennois, mis en valeur par Riccardo Muti au début des années 90 ? Coffret EMI « super-éco » republié par Brilliant Classics.

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Mais si l’on veut vraiment explorer tout le spectre de l’univers de Schubert le Viennois, on se fiera à deux guides qui, chacun à leur manière, nous donnent à entendre tous les visages de Franz, avec les timbres uniques des Wiener Philharmoniker

Le surdoué Istvan Kertesz (1929-1973) :

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et son aîné Karl Münchinger (1915-1990), dont Eloquence nous a restitué tout récemment une superbe quasi-intégrale

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Dans la même perspective « traditionnelle », j’aime beaucoup les enregistrements réalisés par Colin Davis à Dresde à la fin des années 90.

71iWuvP-vdL._SL1500_Tendresse particulière pour la démarche toujours si inspirée, infiniment respectueuse des partitions, du très regretté Frans Brüggen (1934-2014)

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Et pour moi une récente redécouverte (lire Schubert à Santorin) la vision proche de l’idéal (de mon idéal ?) de Yehudi Menuhin : la grâce, l’élan, la tendresse, la justesse du mouvement.

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Warner a consacré une monumentale et luxueuse édition à Menuhin, soliste, chambriste (Menuhin Century) à l’occasion de son centenaire en 2016. Dommage qu’on n’ait pas saisi l’occasion de rééditer le legs symphonique du grand musicien. Warner nous le doit bien…

Enfin, la très bonne surprise de ces dernières semaines, c’est la réédition – superbe mono – d’un bouquet de symphonies par le grand Eduard Van Beinum.

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